Saksisk blå (Saxon Blue)

Lige siden jeg først læste om den saksiske blå farve, som er lavet ved en reaktion mellem indigo og koncentreret svovlsyre, har jeg haft lyst til selv at afprøve farven.

Det er en advokat, Johann Christian Barth, som tilskrives æren for at have opfundet den saksiske blå i 1743. Han behandlede naturlig indigo med svovlsyre, som dengang blev kaldt for vitriol. Ifølge de Keijzer var farvestoffet i brug i England allerede i 1748, og Jenny Balfour-Paul skriver i sin bog “Indigo” at farven “ses i nogle orientalske tæpper, først og fremmest tyrkiske tæpper fra den anden halvdel af det 19. århundrede, men også Kashmir-sjaler fra den sene del af det 18. århundrede” (min oversættelse). Farven var populær, selv om dens lys- og vaskefasthed ikke er lige så god som indigos.

Balfour-Paul skriver, at farven er turkisblå, mens de Kaiser beskriver den som blå-grøn.

Jeg blev interesseret i den saksiske blå farve, fordi den er en mellemting mellem de rigtige naturfarver og de rigtige syntetiske farver, som kom efter Perkins opdagelse af mauvein i 1856. Hvis saksisk blå laves ud fra naturlig indigo, kan man ikke rigtig kalde den et syntetisk farvestof. Men det er jo heller ikke helt naturligt, og processen, det laves i, passer bedre ind i billedet af en industriel proces.

Ever since I first read about Saxon blue, produced by reaction indigo with concentrated sulfuric acid, I’ve really wanted to try it.

The lawyer Johann Christian Barth is credited with inventing the Saxon blue reaction in 1743. He treated natural indigo with sulfuric acid, then known as “oil of vitriol”. According to de Keijzer, the dye was in use in England by 1748, and Jenny Balfour-Paul writes in her book “Indigo” that the dye “can be seen in some oriental carpets, most characteristically those made in Turkey during the second half of the nineteenth century, and also in late eighteenth century Kashmir shawls”. The dye was relatively popular, even though its light- and wash-fastness is not as good as that of indigo itself.

Balfour-Paul calls the color “bright turquoisy blue” while de Kaizer mentions “bluish-green” shades.

The story about this caught my interest because it seems to be a midway point between truly natural dyes, and the synthetic dyes that came after Perkin’s discovery of mauveine in 1856. If made from natural indigo, Saxon blue is not really a synthetic dye. But it’s not fully natural, either, and the process that it was used in clearly seems to fit better into what we think of as an industrial process.

Problemet med at prøve farvning med saksisk blå hjemme er, at man jo skal bruge svovlsyre. Det er ikke noget man lige kan købe, og med god grund. Det er en farlig syre, og den reagerer kraftigt med kulhydrater såsom brød, faktisk ser det ud som om der er ild i brødet når det reagerer med svovlsyre.

Men nu fik jeg heldigvis den perfekte chance for at afprøve denne blå farve. Mit eksamensprojekt om brug af indigo til kemiundervisning. Så her kommer mit lille eksperiment med saksisk blå. Jeg afprøvede det i et kemi-laboratorium, i et stinkskab. Jeg havde selvfølgelig kittel og briller på – DETTE KAN IKKE AFPRØVES HJEMME!!

The problem for trying this at home is that you need to use concentrated sulfuric acid in order to produce Saxon blue. This is not something you can just go out and buy, and there’s a good reason for that. It’s a quite dangerous acid that reacts with carbohydrates like bread in a way that makes it look like the bread is on fire.

But now, the perfect opportunity came up, the exam project for teaching chemistry that  I’m working on right now. So here’s my little experiment with Saxon blue. I tried this in a chemistry lab, inside a fume hood, wearing lab coat and safety goggles – DO NOT TRY THIS AT HOME!!

Jeg blandede 0,5 g indigo med 5 mL koncentreret svovlsyre, og varmede det over vandbad i 10 minutter (billedet til venstre).

Så fortyndede jeg indigo-blandingen med vand, og kom et nøgle alun-bejdset uld i. Jeg varmede ulden i farvebadet i ca. 40 minutter (billedet til højre). Selv efter fortynding var opløsningen stærk sur (pH 1).

I mixed 0.5 g of indigo powder with 5 mL of concentrated sulfuric acid, and then heated it over a simmering water bath for about 10 minutes (left photo).

Then I diluted the indigo into water, and put in alum mordanted wool. I heated the wool in the dye bath for about 40 minutes (right photo). Even after diluting, the solution was very acidic (pH 1).

saxonblue_lab

Og det er så ulden, efter al den overskydende farve er vasket ud (der var meget). En klar blå farve, som ligner den, man plejer at få med den almindelige indigofarvning.

This is how the skein of wool turned out after rinsing out the excess color (there was a lot). A very clear blue, that’s actually very similar to the shade of blue you would get with indigo used as a vat dye.

saxonbluewool

Men der ligger altså en anden kemi bag den saksiske blå, end den bag almindelig indigofarvning. Reaktionen mellem indigo og svovlsyre giver et stof, der hedder indigo karmin (eller saksisk blå). Indigo karmin er en syrefarve, og skal ikke reduceres for at binde til fibre. I stedet binder den til aluminium, som stammer fra alun-bejdsning af uld.

But the chemistry behind this blue is different from the usual indigo chemistry. The reaction between indigo and sulfuric acid produces a compound called indigo carmine (this is what is called Saxon blue). Indigo carmine is an acid dye, not a vat dye. That means that it will bond to aluminum that was attached to the wool during alum mordanting.

Bemærk bomuldstråden, der er bundet om den saksiske blå uldgarn nedenfor. Det er kun farvet en svag blå-turkis. Det er fordi alun ikke reagerer ret godt med bomuld, så der er kun få steder på denne tråd, hvor den saksiske blå kan binde.

Sammenlign med bunken af bomuldstråde i baggrunden. Jeg brugte tilfældigvis den samme tråd til at binde om noget tøj, som jeg shibori-farvede med den almindelige indigometode. Dele af tråden er farvet mørk blå. De hang nemlig udad i indigogryden, så de blev farvet effektivt fordi indigo kan afsættes direkte på bomuld (der er også hvide steder på tråden, men de hang bare ikke udad).

Notice the cotton thread tied around my Saxon blue wool skein below. It’s only slightly blue-tinged. Alum does not react well with cotton, so there were only very few sites on that thread where indigo carmine could bond.

Now compare with the blue on the pile of cotton in the back. It just happened that I used the very same cotton thread for tying around clothes that I shibori dyed with indigo using the usual method. Notice how parts of the thread in the back are quite dark blue. They were exposed to the indigo vat, and the color took well, because indigo can deposit directly on cotton (there are also white parts, but they were just not exposed).

saxonblue_cotton

Det var et sjovt lille projekt at farve med saksisk blå (indigo karmin), men det er nok ikke noget, jeg kommer til at gentage med det formål at farve uld. Sammenlignet med den almindelige indigofarvning, så har denne proces ikke de store fordele, når man tænker på brugen af svovlsyre og den lave lysægthed.

Men den saksiske blå er nu ikke blevet helt arbejdsløs. Man finder den i madvarer under navnet E132. Desværre er den blå farve i madvarer ikke lavet ud fra naturlig indigo.

Hvis man har appetit på flere farvestoffer, så kan man også se efter E120, som også står opført som karmin nogle gange. Det er nemlig cochenille, og den røde farve i madvarer skulle efter sigende komme fra den naturlige kilde. Der er dem, der finder det ret frastødende, men efter at have stødt lusene så mange gange til farvning, så synes jeg, der egentlig er værre ting at proppe i munden.

It was fun to try dyeing with Saxon blue (indigo carmine), but I don’t really see myself repeating the experiment for the purpose of actually dyeing wool. The fact that the light-fastness is low and the process uses concentrated sulfuric acid means that the comparison with indigo itself does not fall out in Saxon blue’s favor.

But if you are wondering what Saxon blue is up to these days, check your candy wrapper. It shouldn’t be difficult at all to find yourself some candies containing FD&C Blue #2 in the US, and E132 in the EU. That’s indigo carmine, or Saxon blue. The stuff in food does not come from natural indigo, it’s synthetic.

If you have appetite for some more dyes, you can also look for natural red 4 (US) or E120 (EU). It may also be written as carmine. Around here, it’s known as cochineal. In this case, the coloring in food does actually come from the natural source. Some people find this disgusting, but having ground the lice so many times for dyeing, I actually find it quite unoffensive.

Save

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *