Fantastiske fiaskoer 1

Fiasko i naturfarvning er tit defineret som det at få en anden farve end den man lige havde tænkt sig. Beige, råhvid, lysegul, ubestemmelig grumset er alle sammen farver, som jeg ikke har gjort noget forsøg på at få, og alligevel har jeg en hel bunke af garnnøgler i de toner. Men faktisk er der en del at lære af fiaskoerne. Nogle af dem giver nye ideer til hvad man skal prøve næste gang. Andre afdækker måske bare hvordan det ikke skal gøres. Her nedenfor vil jeg beskrive nogle af mine farvefiaskoer, og faktisk er min liste så lang, at dette her kun er første halvdel, anden halvdel følger.

Alle de mislykkede og uønskede farver. Efter billedet blev taget overfarvede jeg med indigo.
Alle de mislykkede og uønskede farver. Efter billedet blev taget overfarvede jeg med indigo.

1: Fiasko med bark

Flere bøger om naturfarvning fortæller om bark som farveemne. For eksempel nævner Jenny Dean i “Wild Color” følgende typer bark og de farver de skulle give på alunbejdset uld: el (brun-grøn), berberis (gul), ask (stærkt gulgrøn), æble (varm gul), eg og pil (beige), og endelig elm, birk, kirsebær, pære og blomme (rosa).

Så i et stykke tid ledte jeg efter bark på mine gåture og endte med disse tre:

  1. Birk (Betula) – jeg har ofte farvet solgult med bladene, men havde ikke forsøgt mig med barken. Da der blev fældet en masse birketræer, som blev efterladt i en kæmpe bunke greb jeg chancen. Jeg kravlede op få at få fat i nogle gode stykker, men faldt faktisk et godt stykke ned derfra fordi jeg havde træsko på. Jeg ved ikke helt hvad man skal lære af det, men jeg fik da 60 g birkebark.
  2. En dag var der nogle mænd der savede stammer op udenfor. Næste dag holdt de fri, så jeg fik skrællet et godt stykke af barken. Det var el, den med de bittesmå kogler. 70 g bark.
  3. På en gåtur i skoven hoppede jeg over en enorm grøft for at få fat på noget efterladt bøgebark, da der havde ligget en stor stak stammer. Min datter hoppede efter og måtte reddes tilbage til sidst. 94 g bark.
Dagmar tæt på at falde i grøften
Dagmar var tæt på at falde i grøften. Efterfølgende surmulede hun og måtte reddes.

Jeg brugte Jenny Deans generelle metode til farvning med bark. Hun siger at “det er bedst at sætte bark i blød i flere dage eller uger i koldt vand først. Derefter simres i en time. Bark må aldrig koges, da det frigiver for meget garvesyre”. Så det var hvad jeg gjorde – jeg lod de tre slags bark stå i blød et par uger. De begyndte at gære, og det lugtede ikke godt.

Men da jeg simrede 10-grams testnøgler af alunbejdset garn i mine barkbade gav det bare meget lys beige. Det var ikke engang værd at tage billeder af, men man kan se et af nøglerne stikke ud i det øverste billede mellem de lyserøde nøgler til venstre i billedet.

Jeg har faktisk set andre eksperimentere med bark (for eksempel til min uldgruppes farvedag) hvor det også gav råhvid/lys beige. Så jeg er ikke overbevist om, at det overhovedet giver andet, men det kan jo være, jeg tager fejl. Man må meget gerne kommentere for neden hvis man kender til en god metode til barkfarvning.

2: Fiaskoer med slimet og muggen avocado

Der findes jo velkendte metoder til farvning med avocado, men jeg har alligevel eksperimenteret med nogle lidt andre måder. Vel for at forbedre metoden, men det ser ud til, at jeg bare har gjort det hele mere rodet og indviklet.

Ifølge Carol Lee skal man ikke lade avocadosten og -skind tørre ud, for så bliver stenene så hårde, at de er umulige at hakke i stykker. I stedet anbefaler hun af fryse dem. Jeg har prøvet at finde en måde at tørre den på alligevel, da min fryser er ret lille.

Jeg hakkede sten og skind og lod dem tørre. Det virkede faktisk fint et par gange, men de fleste gange blev materialet totalt muggent før det kunne nå at tørre. Mugne farveemner kan jo sagtens farve fint, men jeg synes generelt ikke, det er en god ide at have store mængder mugne ting inde i huset. Mange slags mug laver jo toxiner, og dem kan man jo indånde. Så nu fryser jeg igen sten og skind fra avocadoerne.

dryavocado
Avocadoskind og -sten bliver røde under tørringen, så det er ikke så overraskende, at farvebadet også bliver rødt.

Et andet eksperiment gik ud på at gære skaller og sten i længere tid end normalt for at se om det gav mere farve. Jeg brugte mit tørrede materiale, sat i blød natten over, men jeg vil tro at resultaterne havde været de samme med frossent materiale.

Normalt gærer jeg avocadosten og -skind ved at opvarme dem en enkelt gang i saltlage, og så lade farvebadet stå uforstyrret og gære – som reget nogle uger eller en måned, men denne gang i et halvt år. Farvebadet udviklede en intens rød farve, men det blev også fuldstændig slimet.

På trods af den slimede konsistens, så prøvede jeg at farve med farvebadet. Og det duede desværre ikke ret godt, formodentlig fordi slimen forhindrede en særligt god kontakt mellem garn og farvebad. Men jeg er altså ikke overbevist om, at en lang gæring ikke kunne give god farve. Jeg har fået det råd, at man skal komme avocadoskaller- og sten i glas som lukkes, varmes op, og først derefter gæres. Det skulle forhindre farvebadet i at blive slimet, så det vil jeg prøve næste gang.

Beige med lidt rødlige striber
Beige med lidt rødlige striber. Sådan så garnet ud efter en tur i avocadoslimen.

Vindauga tæppe

Mit store tæppe strikket af test-nøgler er færdigt – jeg er så tilfreds med resultatet!! Her er hele tæppet. Og man kan selvfølgelig ikke se hvor stort det er, men det er ca 96 x 150 cm.

 

finished

Og her set lidt tættere på. Jeg tog masser af billeder af mit mesterværk (som jeg sidder her viklet ind i og skriver disse ord).

finished3

folded

Jeg har strikket mit tæppe af alle mine små 10-grams testnøgler, som jeg bruger til nye farvestoffer og til variationer af betingelserne. Det er supersoft, 575 m / 100 g strikket dobbelt på pind 4,5. Nøglerne var farvet med:

Jeg brugte ca. 9 gram til hvert af vinduerne, og så ca. 200 gram hvidt garn til sprosser og kanter.

Vindauga (altså vind-øje) er oldnordisk for vindue – og det har jeg valgt at kalde dette tæppe, fordi det består af vinduer af hver deres naturfarve.

Jeg strikkede mit på en ufatteligt indviklet måde, men her har jeg kogt det ned til et sæt anvisninger som er ret simple, lige med en undtagelse – nemlig de lange stræk som skal samles med maskesting. Nogle synes, at det er en svær teknik. Og det er da rigtigt, at den kan virke indviklet at komme i gang med, men jeg synes det er en helt uundværlig teknik til at lave strikketøj pænt færdigt.

Strimler – strik 8

Her er opskriften på en strimmel (lav 8 af dem).

Slå 32 masker op med en midlertidig opslagning. Venstrehåndede kan se mine anvisninger her, højrehåndede kan se her.

Strik 19 ret-riller med en farve. Dette giver et rektangel, som (sådan cirka) opfylder det gyldne forhold, og derfor burde fryde øjet. Hvert af mine rektangler måler ca. 10 x 17 cm.

Skift til hvidt garn med en back join og strik 3 ret-riller (vinduets sprosse).

Skift til en ny farve (igen med back join) og strik 19 ret-riller.

Fortsæt med 3 hvide ret-riller og 19 farvede ret-riller indtil der er 8 farvede vinduer a 19 riller adskilt af 7 hvide sprosser a 3 riller. Sæt maskerne over på en tråd og gem dem til senere.

onestrip

Samling af strimlerne

Når man har strikket de 8 strimler, så skal de samles med maskesting (eller man kan gå i gang så snart man har 2 strimler for at få lidt afveksling). Her viser jeg samlingen af en enkelt strimmel (A) med et større stykke, der allerede er samlet (B). Så A ligger for oven her, og B for neden. Den midlertidige opslagning er til venstre i billedet

grafting1

Start med strimmel A. Start i hjørnet tættest på den midlertidige opslagning (gult rektangel, der sidder en sikkerhedsnål) og saml en maske op i hver bule hele vejen hen (så du ender ved det blå rektangel).

Træk den sidste maske hen over den næstsidste (1 maske taget ind).

Vend arbejdet og strik alle de opsamlede masker. I den sidste maske på pinden strikkes både foran og bagi (1 maske taget ud). Grunden til ind- og udtagningen er, at det får de hvide sprosser til at flugte når tæppet er samlet. Hæft ende.

Så er det strimmel B. Start i hjørnet længst væk fra den midlertidige opslagning (gult rektangel med sikkerhedsnål) og saml en maske op i hver bule hele vejen hen (så du ender ved det lilla rektangel).

Strik 2 pinde og klip nu garnet af så enden er 4 meter lang (den skal bruges til at sy maskestingene med).

grafting2

Nu kommer det svære. Her ligger stykkerne på samme måde som ovenfor, bare set tættere på. Den lange ende sidder fast i det lilla rektangel (stykke B).

grafting3

Nu vendes B-stykket med vrangen opad, og A-stykket lægges ovenpå med retten opad. Nu ligger stykkerne rigtigt til at begynde samlingen med maskesting, bumpene i retstrikningen vender opad på dem begge.

grafting4

Først sys vrang ind i første maske på det øverste (gule) stykke. Træk garnet igennem og lad masken sidde på pinden.

Så sys vrang ind i første maske på det nederste (lilla) stykke. Træk garnet igennem og lad masken sidde på pinden.

Så går man over til de to trin, der skal gentages resten af vejen:

Sy ret ind i første maske på øverste stykke og lad masken falde af. Sy vrang ind i næste maske og lad den sidde på pinden.

Sy ret ind i første maske på nederste stykke og lad masken falde af. Sy vrang ind i næste maske og lad den sidde på pinden.

Se også en tutorial her med billeder.

Jeg laver bare maskestingene løse til at begynde med, og koncentrerer mig bare om at komme den rigtige vej igennem maskerne. Så strammer jeg det til efter jeg har lavet et lille stykke så dette her

grafting5

bliver til dette her

grafting6

Når man når hen til enden og kun har en maske tilbage på hver pind, så laver man bare et ret-sting ind i hver.

Saml alle 8 strimler på samme måde.

Kant

Så skal kanten strikkes på. Den er meget lang, så jeg brugte mine udskiftelige pinde med et ekstra 150 cm’s kabel sat sammen med et 80 cm’s kabel.

Start i et hjørne og saml masker op hele vejen rundt om tæppet, en maske i hver bule. Ved hjørnerne laves udtagninger før og efter hjørnet, også på opsamlingsrunden. Altså: når der er 1 maske tilbage før et hjørne laves en højrelænende udtagning ved at samle op i lænken mellem maskerne bagfra (m1r). Strik 2 masker, og lav så en venstrelænende udtagning ved at samle op i lænken mellem maskerne forfra (m1l).

Strik en runde vrang. Så en runde ret med udtagninger ved hjørnerne. Bliv ved til der er 4 riller ret, slut med en vrang-runde.

knitedge

Slå af: jeg brugte Jeny’s stretchy bind off i ret hele vejen rundt, og det blev pænt. Jeg lavede også udtagninger i hjørnerne på den runde hvor jeg slog af, for der er ikke noget værre end stramme hjørner. På denne her måde falder det flot.

corner

Det var det! Hvis der er nogen derude, der tør binde an med mit mønster, så vil jeg selvfølgelig elske at se billeder af jeres tæppe.

Man kan selvfølgelige ændre både garn og pindestørrelse, maskeantal, antal baner, bredde af banerne og rammen, tænk selv på flere ting!

Read this post in English

Nine Daughters Socks, Done!

It’s always a good feeling to finish a knitting project, but I feel especially good about this pair of socks because they are a prototype for a pattern, and they turned out just the way I had imagined.

The only problem is that I got a little carried away when I was knitting the legs, so they are too long to fit on my leg without increases. So I had to give this pair to my mother, who is very pleased with her new pair of socks. I guess having skinny legs has advantages sometimes… trying to think of the advantages of having fat legs, but can’t think of any at the moment. Oh well! Here are the finished socks:

avocadosocks

FACTS – NINE DAUGHTERS SOCKS

Pattern Nine Daughters, a pattern that I’m currently writing

Yarn Fenris 350 m/100 g 75% superwash wool, 25% polyamide

Needle 2.5 mm

Colors Fermented avocado pits and a dash of cochineal

Conclusion I love the wave pattern on my socks and the way it transitions into rib. And I find it enjoyable as ever to knit socks 2-at-a-time toe-up

I am writing the pattern now, and it will be called Nine Daughters (see this for the story behind it). I’m planning to publish this in English and Danish (will be looking for test knitters soon).

Next pair will be just normal sock length. I’m going to keep that pair myself! If I can make them fit, that is… The yarn I’m using for my next pair is dyed with indigo only, and they have the clear blue hue I sometimes achieve with a chemical indigo vat:

indigosocks

Det er altid en god fornemmelse at gøre et strikkeprojekt færdigt, men endnu mere når det er eget design og det bliver som jeg havde forestillet mig! Sokkerne her er jeg i gang med at skrive mønsteret til – og jeg er i gang med et par til mig selv, farvet med indigo. Det første par, farvet med avocado og cochenille, endte nemlig med at passe min mor, damen med de slanke ben.

Avocado, Meet Blender

Remember these jars?

fermentation

They had been fermenting for over a week, and the color of the liquid didn’t change over the last days, so I decided it was time to try them.

The front jar contains the pit and peel from 1 avocado and 1 Tsp salt, the other one the same with the addition of 1 Tsp ammonia. I combined the pit and peel in one dye bath because my earlier attempts didn’t yield different colors with them separated. And this time I blended the pit and peel, carefully and a bit at a time to not destroy the blender.

The much deeper red in the ammonia jar does translate into more color, a reddish brown, on the yarn (in front) than the jar without ammonia (in the back) which just gave the standard beige. Again beige.

avoskeins

No pink this time, maybe because I didn’t heat the avocado before fermentation?

FACTS – AVOCADO PEELS + PITS, BLENDED

Mordant 10% alun

Water Tap

Yarn Supersoft 575 m/100 g

Yarn:Dyestuff ratio 10 g yarn to one avocado

Conclusion Ammonia extracts more color

Possible improvements Boil before fermentation to get pink. Filter out blended avocado before dyeing

At this point, I think it’s fair to say that I have tried a lot of combinations with avocado fermentation of avocado pits, of the peels, and now blending them together and fermenting them with and without ammonia. I’ve achieved a range of colors from beige over pink into brown.

So I do think this concludes my experimentation with this for now. The only thing that remains to be seen is how light and wash fast this is over a longer time.

Dette er det – måske – sidste forsøg med avocado, for nu i hvert fald. Denne gang har jeg blendet skal og sten af avocado sammen og prøvet at fermentere dem i en uge med eller uden ammoniak. Sidstnævnte gav den kraftigste farve i glasset og også på ulden. Men ingen pink denne gang, kun beige og brun.

Save

Nine Daughters Socks

I want to show you a new design I’m working on! A pair of socks using a thicker sock yarn, which is 350m/100g and 75% wool/25% polyamide. This skein is dyed with fermented avocado pits and a pinch of cochineal:

avocado

The stitch pattern partially comes from a Japanese stitch library, so this time I’m not drawing on traditional Scandinavian knitwear designs. But – I’ve always found it interesting how many parallels there are between modern Japanese and Scandinavian design and taste.

So why the similarities? Looks like many people have wondered about just that! Belinda Esperson (an Australian jeweler who I just came across) guesses that it’s a connection to nature in both places. I guess I can only speak for us Danes, and I don’t think we are more connected to nature than other nations…

Here’s a discussion thread where someone guesses that that the common denominator is “respect for the rules” and that is definitely true. We don’t even cross on red on foot here! And in Japan, you often hear, they’ll rather go mental or die than break the rules. I remember hearing about a bullet train accident where hundreds died because the driver was trying to make up for 30 lost seconds – the train must be on time!

But how does respect for the rules translate into minimalism and perfection in shaping? Not sure.

My own guess is that the Scandinavian taste for simplicity somehow comes from Protestantism. During Reformation, all the colorful paintings in our churches were covered with white, and a new austerity followed. Somehow, you can train people to actually enjoy simplicity and white walls over 500 years!

But enough talking, lets get to the part with actual wool on needles:

socksprogress

I know, all this talk about simplicity and shape, and then these socks which are overall very embellished! But I do think that the total patterning combines into a simplicity where the wave pattern really is what catches the eye.

The name of the pattern, Nine Daughters, refers to the waves of the sea. In Norse mythology, Ægir and Ran are the gods of the sea, representing the positive and negative side of the sea, respectively. Ran means theft, because Ran catches the seamen in her net and takes them to the bottom of the sea. Ægir and Ran are married, and their nine daughters are the waves of the sea.

Avocado Peels

My experiments in dyeing with avocado pits were quite successful if I do say so myself (although a couple of skeins needed a little boost of cochineal).

But what about the peels? They can also be used for dyeing, and since I remembered reading that they give a slightly different shade, I kept them separate. Other than that, the procedure was the same as for the pits (fermentation in slightly salty water for about a week).

And the result:

avocadopeels

The avocado peel skein is in the front, and the 3 avocado pit skeins from earlier are in the back. So in my hands, the peels and pits gave just about the same color, but less intense from the peels.

FACTS – AVOCADO PEELS

Mordant 10% alun

Water Tap

Yarn Supersoft 575 m/100 g

Yarn:Dyestuff ratio Didn’t measure – but I’m guessing 1:10 or even more

Conclusion The color is pretty, but faint

Possible improvements Combine peels and pits to get more color

So that’s what I’ll do next time – and “next time” is actually underway already:

fermentation

These jars are fermenting right now. The one in the front is pit and peel from 1 avocado and 1 Tsp salt. It started bubbling from the bottom after about 3 days, and an orange color is beginning to develop with fermentation. The other jar is the same with the addition of 1 Tsp ammonia. The color is obviously a much deeper red in the ammonia jar, which, by the way, doesn’t ferment. I suppose the ammonia is killing the bacteria that would have fermented.

Next, I’ll try dyeing with liquid from the two jars, to see if the deeper color with ammonia also means more color captured by the wool!

Jeg har afprøvet farvning med gærede avocado-skaller, som giver en fin rosa farve, der ikke er lige så kraftig som den fra stenene. Så de kan godt bare blandes sammen, og det er lige hvad jeg har gjort i de glas der gærer i vinduet.

Save

Solving the Problem of Beige

My recent attempt at dyeing with fermented avocado pits was only partially successful – I got three nice pink-ish test skeins out of it (on the left, dry) but two skeins of sock yarn came out a drab beige (still in the pot, so wet, which makes the color look nicer than it is)

avocadopot

So I decided to tweak the color in the pink direction, but only a very little bit.

This could be a general strategy for all those beige skeins!! Beige twisted towards pink is a very attractive color to my eye, an old dusty rose, but beige is just that – beige. My least favorite color. The color that makes even beautiful people look plain. So plain-looking people should steer way clear of it. Not to mention old wrinkled people.

I made a dye bath with 1/4 g cochineal. My ordinary kitchen scale doesn’t go that low, so I weighed off 5 g, divided them roughly in 5, and then took a quarter of that pile. We are down to individual lice, here. I used that on 300 g of sock yarn, two that were already avocado dyed and one white:

avocochineal

The avocado/cochineal skeins are the two in the back, and the middle skein is the one that went into the same dye bath, so it got 1/3 of 1/4 g of cochineal. Not much at all! The two front skeins are two more fresh 100 g skeins of sock yarn that got each 1/8 g of cochineal.

I love all of these pinks, and what is even better is the light-fastness of cochineal. In many ways, the properties of cochineal seem closer to a chemical dye, but it’s all just from a small louse.

And here is one avocado pit/cochineal skein up close

avocado

FACTS – AVOCADO PITS + COCHINEAL

Mordant 10% alun

Water Tap (avocado pits) and rain (cochineal)

Yarn Sock yarn 75% wool, 25% polyamide 350m/100g

Yarn:Dyestuff ratio 1:1 for avocado pits, then 0.08:1 for cochineal

Conclusion The final color is lovely, and tweaking with cochineal could well be a general solution to the beige problem

Her er endelig standardløsningen på de evindelige beige nøgler naturfarvet garn! Jeg har overfarvet med en lille smule cochineal, og det giver en dejlig gammelrosa.

Save

Avocado Pits

I’ve experimented with this salvage dye in the past, but not with much luck. Now, having tried many more dyestuffs, I’m returning to it.

The idea that you can get good color out of something you would have otherwise just thrown out is appealing and worth pursuing, especially in winter, where dyestuffs are scarcer.

I’ve saved avocado pits and peels in the freezer over a good amount of time. Maybe from 20 fruits in total? I’m not sure, and I forgot to weigh them before I started. Anyway, what I did:

  • I chopped the pits with my big knife. I read somewhere to blend them to a powder, but I only have my good blender and I don’t want to destroy it
  • Heated the pits in a couple of liters of salt water (2 Tsp salt per liter)
  • Left them to ferment for about a week. It really did ferment – the smell was unmistakable and air was bubbling out. Then it started to mold very slightly and I decided it was time to dye with it

The reason for adding salt is that it should prevent the dyestuff from spoiling during the fermentation time.

I tried the dye bath with 10 g test skeins of supersoft. The first one was a quite dull beige, but the next two progressively darker and more pink in tone. It seems that more color came out of the pits with each round of heating (I’ve seen this before with other dyestuffs, that later rounds with the same color bath actually gave more intense color instead of weaker). I added some ammonia to the washing water of the third skein, and maybe that turned the color more pink.

avocadoskeins

After the 3 test skeins, I bravely threw in two 100-g skeins of sock yarn.

There was still a lot of color left in the pot, but not of the pink kind  – the two skeins came out more to the beige side, in between test skein 1 and 2 in hue. So I didn’t even let them dry, as I’m planning to immediately overdye them – more later on this – and also, more later on the avocado peels (fermenting right now).

avocadopot

FACTS – AVOCADO PITS

Mordant 10% alun

Water Tap

Yarn Supersoft 575 m/100 g. Sock yarn 75% wool, 25% polyamide 350m/100g

Yarn:Dyestuff ratio 1:20 at least for the test skeins. More like 1:1 or 1:2 for the sock yarn

Conclusion The pink shades that can be obtained are nice, but some skeins turned out a dull beige

Possible improvements Maybe I should have used rainwater? It is often said that it helps with red shades. I think that using a blender would have helped extract the color better

 Jeg har forsøgt farvning med gærede avocadosten, og de gav en dejlig gammelrosa-beige farve på nogle små nøgler. Da jeg smed en større mængde garn i blev det dog bare en kedelig beige…

Save